3億年前,“媽媽”把“孩子”圈了起來

2019-12-23 11:43:36 來源: 科技日報 作者: 張夢然

科技日報記者 張夢然

英國《自然·生態與演化》雜志23日發表的一項研究,加拿大和英國團隊報告了一種此前未知的下孔類物種的化石,下孔類與現代巨蜥類相似。該化石樣本約有3.09億年的歷史,包括一個成體及其子代幼體,是迄今已知最早的親代撫育樣本,這也表明親代撫育出現的時間,比此前認為的早4000萬年。


具有3.09億年歷史的蜥代龍科化石。圖源:《自然·生態與演化》

親代撫育普遍存在于現今的許多脊椎動物中,包括鳥類、爬行類、哺乳類、魚類和兩棲類,但是未見于其他類群。過去的研究顯示,最早的親代撫育證據來自于南非蜥代龍科的一個二疊紀化石(2.98億-2.51億年前)。但是,追溯親代撫育行為的源頭和演化頗具挑戰性,因為很少能找到親代與子代保存在一起的化石證據。

此次,加拿大卡爾頓大學希拉里·馬丁等科學家,描述了名為“D. unamakiensis”的蜥代龍科成體和幼體的關節相連的部分骨骼——幼體位于成體后肢后面,被成體尾巴圈起來。它們來自于石炭紀,在加拿大新斯科舍的一個樹樁里面被發現。研究團隊表示,樹樁里面的隱秘區域可能是它們的窩,親代和子代長期待在一起,為子代提供保護。

像“D. unamakiensis”之類的蜥代龍科,究竟位于動物演化樹上的什么位置,目前仍是一個具有爭議的問題。這一類群在傳統上被劃分為下孔類——哺乳動物的祖先。在《自然·生態與演化》發表的另一篇論文里面,英國牛津大學戴維·福德和羅杰·本森認為,蜥代龍科與哺乳動物無親緣關系,而是無孔類爬行動物的一部分,無孔類最終形成了鱷魚、蜥蜴、蛇類、龜類和鳥類。



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責任編輯:左常睿

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